Y después del apocalipsis zombi ¿qué? I

3 octubre 2015
Robert Neville, I Am Legend (izq.) y Thomas, Maze Runner (der.)

Robert Neville, I Am Legend (izq.) y Thomas, Maze Runner (der.)

Parte I

Por: Patricia Díaz Terés

En los contratiempos, sobre todo, es en donde conocemos todos nuestros recursos, para hacer uso de ellos”.

Horacio

Hace pocos días el actual gobernador del estado de Kansas (E.U.), Sam Brownback lanzó un programa llamado Zombie Preparedness Month, cuyo objetivo es motivar a los habitantes del estado en cuestión a estar preparados para emergencias tales como tornados, incendios, tormentas, etc., utilizando la popular figura de los zombis para captar la atención de los ciudadanos, y sosteniendo además el proyecto que si la persona está preparada para un apocalipsis[1] zombi[2], estará sin duda lista para enfrentar para cualquier otro tipo de contingencia.

De este modo y aprovechando el reciente auge de los zombis con el próximo estreno de la sexta temporada de la serie televisiva The Walking Dead, a continuación analizaremos algunos aspectos relacionados con los apocalípticos eventos que incluyen a muertos vivientes (o infectados) y el reacomodo (subsistencia) de la civilización humana, para lo cual utilizaremos algunos filmes y la serie de televisión anteriormente mencionada. Se advierte que a continuación se encontrarán diversos spoilers de las películas y programas referidos.

El séptimo arte ha estado fascinado por la figura de los muertos vivientes desde principios del siglo XX, siendo la primera película al respecto White Zombi (La legión de los hombres sin alma, Victor Halperin, 1932), pasando por numerosos clásicos en las décadas subsiguientes como The Night of the Living Dead (La noche de los muertos vivientes, George A. Romero, 1968), Dawn of the Dead (El amanecer de los muertos vivientes, George A. Romero, 1978) o Shaun of the Dead (El desesperar de los muertos, Edgar Wright, 2004), entre otras muchas, y cuya calidad es calificada por los espectadores de acuerdo con sus gustos -ya que hay quien opina que son obras maestras y otros que las detestan considerándolas bodrios grotescos-, perteneciendo además en su mayoría al género de horror, inclinándose fuertemente hacia el gore[3].

Así, mientras tales películas se empeñaron en mostrar descriptivas escenas de los terroríficos cadáveres ambulantes persiguiendo a infinidad de humanos horrorizados, destacando el momento en que el perseguidor alcanza a su víctima y da inicio a un macabro banquete en el cual los gritos de la presa y sus expuestas entrañas son los protagonistas; por el contrario existe hoy en día otra “corriente”, en la que, si bien los filmes y series enfocados en los zombis exhiben tales elementos, no se centran en los propios monstruos como fundamento del guion, sino que han optado por querer mostrar qué pasaría con la sociedad después de un apocalipsis zombi.

Mucho se ha especulado sobre el comportamiento que tendríamos los seres humanos tras una catástrofe que borrase de la faz del planeta a buena parte de nuestra raza. De este modo, en la pantalla de plata hemos visto los afanes de supervivencia de personas que han logrado subsistir a cataclismos climáticos o incluso tormentas solares, pero que se enfrentan de cualquier manera a cierta clase de zombis, siendo una de las más recientes muestras de este planteamiento la segunda entrega de la saga Maze Runner: The Scorch Trials (Pueba de fuego, Wes Ball, 2015), en la cual un organismo cuyas buenas intenciones o malignidad no han quedado del todo claras, lleva a cabo un experimento con adolescentes con la finalidad de descubrir una cura para una enfermedad a la cual han denominado como Llamarada –ocasionada por un virus diseñado por el hombre como arma biológica-, misma que trastorna la mente del ser humano –convirtiéndolos en seres a los que se refieren como Cranks– a tal grado que lo deja en estado salvaje, eliminando su capacidad de raciocinio y limitando su actuación a una supervivencia animal en extremo agresiva.

En su carácter de superproducción veraniega de ciencia ficción plagada de efectos visuales bastante bien logrados, en el guion se nos muestran personajes cuyo desconocimiento de la situación exacta del mundo los lleva a seguir el esquema marcado por una organización que presuntamente intenta salvar a la humanidad de la extinción llevando a cabo experimentos aparentemente sociales, de los cuales el protagonista Thomas (Dylan O’Brien) y sus amigos son los sujetos de estudio. De esta manera en la película podemos ver el esquema de una organización que parece omnipotente –C.R.U.E.L. en español y W.C.K.D. en inglés- con recursos aparentemente infinitos que tiene la intención de tomar el control de lo que resta de la sociedad, enfrentándose a una organizada pero reducida resistencia que se concentra en los miembros del Right Arm (Brazo Derecho), quienes han logrado elaborar una cura para la enfermedad. Perteneciendo la película a las sagas juveniles literarias – en este caso escrita por James Dashner– llevadas a la pantalla, el argumento se aleja del análisis o reflejo de la sociedad para concentrarse en la relación que existe entre los personajes y el planteamiento de C.R.U.E.L. como antagonista.

Pasaremos ahora a un filme que contempla la situación de una persona abandonada a su destino después de un apocalipsis zombi en un contexto de soledad casi absoluta: I Am Legend (Soy leyenda, Francis Lawrence, 2007) –inspirada en la novela homónima escrita por Richard Matheson-, en la que el protagonista de nombre Robert Neville (Will Smith) sobrevive en una desértica ciudad de Nueva York que empieza a ser retomada por la naturaleza, después de que una enfermedad ocasionada por una cura contra el cáncer afecta a millones de seres humanos, transformándolos en una suerte de entidades vampírico-zombi que se alimentan de cualquier ser vivo que se atraviese por su camino.

Neville, que es inmune a la enfermedad, es así forzado a utilizar todo su ingenio y recursos con el fin de sobrevivir junto con su fiel compañero canino. En este caso su problema no es de abastecimiento de comida o agua, pues tiene suficiente, sino que debe crear estrategias que le permitan conservar la cordura en un entorno en el cual únicamente “convive” con los animales salvajes o los infectados, de tal manera que sostiene conversaciones triviales e incluso “coquetea” con algunos maniquíes que ha colocado en diversos lugares de la ciudad –como una tienda de renta de películas- para crear la ilusión de compañía, pues además es constantemente atormentado por los recuerdos de la familia que perdió en el momento que se desató el caos ocasionado por el surgimiento de la infección.

En este escenario Robert, a la vez que lleva a cabo incansablemente numerosos intentos para crear una cura para el mal que ha mermado la población mundial en un 90 por ciento, también trata de encontrar a alguna persona no infectada, por lo que diariamente transmite una grabación que indica su ubicación exacta. Eventualmente una mujer, Anna Montez (Alice Braga) y un niño, Ethan (Charlie Tahan) llegan al sitio indicado mientras el solitario Neville se enfrenta a un grupo de los monstruosos infectados, salvándole la vida los recién llegados.

Aquí se muestra entonces cómo tanto Robert como Anna e Ethan, si bien están satisfechos al encontrar a otras personas que comparten su infortunio, también son desconfiados, pues no conocen a ciencia cierta las intenciones del otro. En este caso, sin embargo, son la solidaridad y la generosidad las que ganan al sacrificarse el propio Robert con el fin de que Anna e Ethan puedan llevar a un lugar seguro la cura que ha logrado encontrar.

Las virtudes más excelsas y los instintos más bajos son los que surgen en estos escenarios posapocalípticos, ya sea que estén dominados por millonarias organizaciones con tecnología de última generación o estén habitados por solitarios supervivientes. Por otra parte, en la próxima entrega de esta columna analizaremos algunos contextos en los cuales son comunidades de diversos tamaños las que intentan sobrevivir en mundos dominados por infectados caníbales o muertos vivientes.

FUENTES:

www.imdb.com

www.kansastag.gov/

http://www.rollingstone.com/

[1] El término “apocalipsis zombi” será aquí utilizado para designar a una situación en la que la sociedad se enfrenta a un evento de carácter mundial, tras el cual gran parte de su población se ha visto afectada por una enfermedad que provoca que los cadáveres adquieran movimiento, o bien elimina el uso de las facultades mentales, creando humanos irracionales y extremadamente agresivos, llegando incluso a la deformación física.

[2] Se ha utilizado la palabra haciendo referencia exclusivamente al muerto viviente que se presenta en la ficción, dejando de lado las implicaciones que tal figura tiene en el vudú.

[3] Género cinematográfico que recrea abundantes escenas sangrientas (http://www.oxforddictionaries.com/).


Y ahora resulta que le vamos a los malos: Villanos de T.V. VII

8 noviembre 2014
Frank y Claire Underwood, Zoe Barnes, Doug Stamper, Lucas Goodwin

Frank y Claire Underwood, Zoe Barnes, Doug Stamper, Lucas Goodwin

villanos7b

Walter White, Heisenberg, Jesse Pinkman, Gus Fring, Skyler, Hank

Parte VII

Por: Patricia Díaz Terés

“¿Es usted un demonio? Soy un hombre. Y por lo tanto tengo dentro de mí todos los demonios”.

Gilbert Keith Chesterton

Varios han sido ya los tipos de villanos que hemos revisado en esta serie de artículos, siendo unos de ellos conscientes del mal que perpetran, mientras otros caminan por su ficticia vida pensando que sus malvados actos son correctos. De este modo, antes de abordar a los dos máximos villanos, solo quiero dejar al aire una pregunta: ¿cuál es el peor villano? ¿Aquel que, aun sabiendo que está haciendo el mal, lleva a cabo sus acciones? ¿O aquel que piensa que el mal que está haciendo es realmente un bien? Como le decía yo a mi madre, quien me hizo favor de plantearme tan interesante cuestionamiento, moralmente es posible que aquel que no reconoce el mal en sus acciones tenga menos culpa… sin embargo, prácticamente, aquel que hace algo malo pensando que es una acción legítima, hace más daño… algo para reflexionar.

Pero dejando de lado las filosóficas meditaciones, pasaremos ahora a abordar a los dos máximos villanos que han sido entronizados como francos protagonistas de las series en las que participan: me refiero a Frank Underwood, interpretado por un impecable Kevin Spacey en House of Cards, y Walter White personificado por el grandioso y merecidamente multigalardonado Bryan Cranston en Breaking Bad.

Frank Underwood es un personaje que se desenvuelve en el complejo mundo de la política norteamericana, específicamente en los poderes Legislativo y Ejecutivo. Comenzando la serie como un influyente congresista, pronto este hombre revela su inconmensurable ambición: tiene sus ojos puestos en la presidencia, la cual es ocupada ya por un caballero manipulable y bastante mediocre –aunque de buenas intenciones- llamado Garret Walker (Michael Gill).

En la trama Frank es absolutamente secundado por una maravillosa y pragmática Claire Underwood (Robin Wright), su esposa. Ambos se encuentran completamente en armonía: persiguen el poder, y están dispuestos a hacer absolutamente cualquier cosa para obtenerlo. De este modo Frank Underwood es un extraordinario, astuto y habilísimo manipulador, que se dedica a jugar con sus compañeros de la Casa Blanca y el Congreso cual si fueran las piezas de un juego de ajedrez: dispone su ánimo, lanza sugerencias, los lleva a hacer exactamente lo que él quiere y después, simplemente se lava las manos, cosechando beneficios mientras los otros enfrentan terribles repercusiones.

El personaje es así despiadado y absolutamente carente de moral –miente, asesina, traiciona-, pero es brillante. De igual forma, los guionistas lo han planteado con una personalidad tan atractiva que el espectador se sorprende a sí mismo temiendo que eventualmente la justicia descubra sus fechorías, y tenga que enfrentar las consecuencias de sus antiéticos actos. Como contraparte de su maldad, se le ha revestido de un aire de honorabilidad, el cual le es dado por su amor incondicional hacia Claire, a quien defiende y apoya a pesar de los deslices de infidelidad que la dama ha tenido. La relación de los Underwood es entonces profunda y verdadera, pero en su código particular tienen algunas concesiones, particularmente en el terreno sexual, que les permiten utilizar –en toda la extensión de la palabra- a otras personas para lograr sus fines.

Los personajes secundarios, por otro lado, se encuentran también en zonas moralmente grises en el mejor de los casos. De esta manera, la ambición es el motor de Zoe Barnes (Kate Mara), una periodista que se involucra sexualmente con Frank para obtener información privilegiada, mientras este la usa para plantear en los medios los escenarios que le convienen. Por su parte, el inestable, fidelísimo y hasta cierto punto inteligente Doug Stamper (Michael Kelly), es la mano derecha de Frank, estando este hombre dispuesto a hacer literalmente cualquier cosa por su jefe. Llevando los guionistas a la implícita justificación de la maldad, en los personajes “buenos” la inocencia raya en la imbecilidad, como es el caso del idealista periodista Lucas Goodwin (Sebastian Arcelus), quien acaba con sus huesos en la cárcel por tratar de hacer pagar a los Underwood por sus crímenes. Insoportable resulta también el personaje de Rachel Posner (Rachel Brosnahan), una mujer que, tras haber aceptado de manera voluntaria participar en una de las intrigas del congresista –el asesinato de uno de los supuestos “mejores amigos” de Frank-, acaba, horrorizada, dándose cuenta de que le ha vendido el alma al diablo por unos centavos. Así, en el Washington de House of Cards valores como amistad, honor, veracidad o fidelidad son poco más que palabras impresas en las tarjetas de felicitación.

En el caso de Breaking Bad, el protagonista no es planteado como malvado desde un inicio, como lo es Frank Underwood. En esta serie, Walter White (Bryan Cranston) es un hombre normal, común, corriente, incluso soso. Es un genio que se encuentra dando clases a un hato de jovencitos ignorantes e irreverentes en una preparatoria, a quienes la Química les importa un comino, lo cual conlleva la lógica frustración del brillante catedrático. Cuando White descubre que tiene cáncer de pulmón, probablemente ocasionado por su trabajo prolongado con peligrosas sustancias en el pasado, decide que no puede dejar a su familia desamparada con la escasa pensión que le otorgarían a su esposa Skyler, y a sus hijos Walter Jr. (RJ Mitte) y la aún no nacida Holly. De este modo, el químico decide utilizar sus conocimientos para cocinar metanfetaminas. Siendo un simple maestro de escuela, requiere ayuda para entrar en el mundo del narcotráfico, para lo cual recurre a la ayuda de su exalumno Jesse Pinkman (Aaron Paul), un muchacho atolondrado que sin muchos alicientes circula a tontas y a locas por la vida.

El equipo que forman White y Pinkman se consolida en poco tiempo, en buena parte porque el producto creado por el científico resulta ser de una calidad inigualable, por lo que se cotiza rápidamente en el mercado. Para proteger a su familia, Walter decide utilizar un pseudónimo cuando trata con los poderosos –y no tan poderosos- narcotraficantes, haciéndose llamar Heisenberg.

A lo largo de las cinco temporadas de la serie –la última dividida en dos partes- vemos cómo aquel profesor bonachón y hasta mediocre crece en ego, habilidad y osadía, a la par que acrecienta su poder. El personaje toma decisiones que cambian su perspectiva, su personalidad y su escala de valores. De pronto lo importante ya no es dejar a salvo a sus seres queridos –pues eventualmente su cáncer entra en remisión-, sino la simple y llana acumulación de fortuna; aunque esto se ve aderezado por su ansia de dominio, la cual demuestra al despachar efectivamente a un sinnúmero de adversarios, a cual más peligroso. Así, el personaje se desarrolla entre White, el padre de familia dedicado, esposo devoto y cuñado ejemplar; y en su perverso alter ego. Walter no es un asesino, Heisenberg sí. Walter no es despiadado, Heisenberg sí. Walter no es peligroso, Heisenberg es implacable.

El que experimenta y sufre directamente esta dualidad es Pinkman, el cual se merece en ocasiones un monumento a la estupidez, por su volubilidad. A diferencia de Underwood, cuya lealtad está absolutamente enfocada en su esposa y a nadie más –excepto, tal vez el dueño de su restaurante favorito, Freddy (Reg E. Cathey), Walter-Heisenberg es leal a sus amigos –hasta cierto punto, pues no tiene problema en dejar morir a una de las novias de Jesse que se estaba convirtiendo en un peligro gracias a su codicia e idiotez- y a su familia, a pesar de que tiene un conflicto infranqueable en la persona de su cuñado, Hank Schrader (Dean Norris) que es nada más y nada menos un agente de la DEA –la agencia norteamericana antidrogas-, a quien paradójicamente defiende a capa y espada.

Asimismo, las actividades ilícitas de Walter son eventualmente descubiertas por su atractiva, controladora y bastante desesperante esposa, Skyler (Anna Gunn), quien de pronto se incluye voluntariamente en una vorágine de actos moralmente cuestionables para que su marido no caiga en manos de la justicia, lo cual le ocasiona a la mujer una serie de conflictos espirituales –pues ella no es mala, ni ha elegido tan libremente tal camino- que la llevan al borde de la locura.

Siendo astutamente salvado en incontables ocasiones por un abogado de poca monta, nula moral y bastante habilidad de nombre Saul Goodman (Bob Odenkirk), Walt enfrenta inteligentemente a criminales consagrados como el encantador Gus Fring (Giancarlo Esposito), empleando los odios que este personaje ha despertado en su larga carrera como destacado capo de las drogas, para eliminarlo.

Walter White tuerce entonces las normas morales, hasta que realmente se convierte en el mejor villano que haya pasado por la pantalla chica. No obstante, los guionistas de la serie plantean el argumento y a los personajes de tal manera que, al igual que con Frank Underwood, sufrimos cada vez que White está a punto de ser atrapado, a pesar de que conocemos su enorme listado de crímenes.

¿Qué es pues lo que nos lleva a odiar a unos villanos y amar a otros? Sin duda la primera respuesta es la estructura de los guiones y argumentos. Pero lo que tienen en común todos los villanos que se ganan irremediablemente –y muy a nuestro pesar- nuestras simpatías, es que son inteligentes. Nadie gusta de los villanos estúpidos y caprichosos, pero a todo el mundo le agrada el villano brillante y ecuánime. Al mismo tiempo este tipo de villanos, en todos los casos, presenta un rasgo humano decente –aunque sea uno-, elemento que los hace sin duda, en nuestra manipulada mente, parte de la raza humana y por lo tanto, dignos de consideración, utilizándose aquello que dice el escritor George R.R. Martin en su saga literaria Canción de hielo y fuego: “Una buena acción no lava la mala, ni una mala, lava la buena”.

FUENTES:

www.imdb.com


Y ahora resulta que le vamos a los malos: Villanos de T.V. VI

18 octubre 2014
De izq. a der. Alejandro VI, Cesare, Lucrezia y Juan Borgia

De izq. a der. Alejandro VI, Cesare, Lucrezia y Juan Borgia

De izq. a der. Girolamo Savonarola, Della Rovere, Giovanni y Caterina Sforza

De izq. a der. Girolamo Savonarola, Della Rovere, Giovanni y Caterina Sforza

Parte VI

Por: Patricia Díaz Terés

La ambición no hermana bien con la bondad, sino con el orgullo, la astucia y la crueldad”.

Leon Tolstoi 

A lo largo de esta serie de artículos hemos visto cómo, poco a poco, los guionistas de televisión han logrado transformar a los villanos de seres completamente malvados y repulsivos, a personas que tienen un pasado y “una razón” para sus nefastos comportamientos. Ya en el artículo anterior encontramos uno que otro maloso que no nos resulta tan desagradable, sin embargo ahora abordaremos una serie –antes de llegar al plato principal consistente en Walter White (Breaking Bad) y Frank Underwood (House of Cards)- en la que los escritores nos llevan de la mano hasta que, de pronto y como espectadores, no podemos menos que angustiarnos ante la perspectiva de que nuestros villanos favoritos no salgan avante.

Varias son pues las características que han colocado los creadores en estos siniestros personajes que a nuestra vista resultan verdaderamente irresistibles, de modo que son inteligentes y con una personalidad tan seductora que nos obligan a olvidarnos de sus crímenes, los cuales son tan variados como reprobables.

Así, la serie The Borgias, aborda parte de la vida de la familia encabezada por Rodrigo Borgia (Jeremy Irons), que fue en su momento (1492-1503) designado como el papa Alejandro VI, el cual es acompañado en la pantalla por su brillante y atractivo hijo Cesare (François Arnaud), por su inocente –al inicio- hija Lucrezia (Holliday Grainger) y el pusilánime hermano de ambos, Juan (David Oakes) –en la pantalla chica se eliminó al cuarto Borgia, Jofre-. En este caso no existen “los buenos”, ya que en la trama podemos ver cómo se entretejen las intrigas planeadas por todos y cada uno de los personajes, sin que pueda distinguirse el bien del mal. De esta manera, sabemos que Alejandro VI es un hombre ambicioso e inteligente, cuya mayor preocupación, después del poder, es su amada familia, por la cual haría cualquier cosa, excepto abandonar el trono pontificio por supuesto.

En este sentido, y siempre “por el bien de la familia”, el pontífice designa un estilo de vida para cada uno de sus vástagos –a quienes ha engendrado con la inteligente y paciente cortesana, ahora ya entrada en años, Vanozza Cattaneo (Joanne Whalley)-, de modo que Cesare es nombrado cardenal, mientras que su cobarde hermano Juan es designado como jefe del ejército del Vaticano, puesto que es ansiado por el primogénito de los Borgia. Por su parte a Lucrezia le toca jugar el papel de peón para facilitar a su familia alianzas estratégicas a través de enlaces matrimoniales.

En realidad, a lo largo de las tres temporadas que duró la serie –puesto que ya fue cancelada-, Rodrigo ve cómo ninguno de sus hijos está dispuesto a cumplir sin chistar con sus arbitrarios designios, de modo que mientras Juan huye cobardemente de las batallas que supuestamente debería liderar, Cesare, con todo y su toga cardenalicia se las arregla para defender al Vaticano de diversos ataques perpetrados por ancestrales enemigos como la aguerrida Caterina Sforza (Gina McKee), sin querer entrar en el juego político al que su padre lo trata de introducir por todos los medios. Al mismo tiempo, la familia completa debe “luchar” contra los embates orquestados por antipáticos personajes como Girolamo Savonarola (Steven Berkoff), enemigo acérrimo de Niccolo Machiavelli (Julian Bleach) -quien a su vez se sabe que escribió parte de su famosa obra El príncipe, basándose en el cardenal Borgia-, que denuncia a voz en cuello los pecados de los Borgia. Aquí sabemos que el hombre tiene razón, que los Borgia son malos, viciosos, y no nos importa, en realidad obtenemos descanso cuando el implacable Cesare consigue que Savonarola arda en una pira.

Pero veamos a los personajes de la serie por separado. Alejandro VI dista mucho de ser el dechado de virtudes ejemplar que debía haber sido para ocupar el puesto de líder de la Iglesia Católica. En una época por demás oscura en el Vaticano, el colegio cardenalicio era un buen caldo de cultivo para toda suerte de traiciones y desenfrenos. En este escenario se presenta el virtuoso y ascético cardenal Giuliano Della Rovere (Colm Feore). Sabemos que él es quien tiene la razón al enfrentarse a los perversos Borgia, y sin embargo, es tal la forma en la que se presenta al cardenal, que nos frustramos cuando el veneno con el que el papa –obviamente por manos de terceros- ha tratado de despacharlo no funciona, dejando simplemente al prelado gravemente enfermo, para posteriormente volverse un hombre paranoico que depende de un monito encaramado en su hombro al que da a probar cualquier alimento que se le presente –y como la venganza es un plato que se sirve frío, el propio Della Rovere tiempo después trata de matar a Rodrigo Borgia, impidiendo el éxito del plan la rápida e ingeniosa acción de Lucrezia, quien llena de carbón el estómago de su padre envenenado-.

Pasaremos ahora a Lucrezia. Hermosa y enamoradiza damisela con cara de ángel, la pobre debe sufrir cada vez que su padre o su hermano mayor deciden que su galán no es del todo conveniente y simplemente lo “eliminan” de la situación –como es el príncipe Shahzadeh Djem (Elyes Gabes)-. En una decisión por demás infortunada, Rodrigo opta por casarla con el cruel y terrible Giovanni Sforza (Ronan Vibert), quien desea herir el orgullo Borgia en la persona de su nueva y jovencísima esposa, a quien somete sin misericordia en su noche de bodas. Por supuesto esta situación hace por demás infeliz a Lucrezia y no nos sorprende –ni nos acongoja- cuando la damita derrama agua sobre el suelo de la habitación para que su marido caiga y se lastime gravemente, con lo cual conseguirá unos cuantos días de paz. Tampoco la juzgamos cuando consigue un joven y tierno amante en la persona del humilde Paolo (Luke Pasqualino), de quien resulta embarazada, escapando a continuación del castillo Sforza, a quien se regocija en acusar de impotencia sexual para anular el matrimonio con la venia del pontífice –se añade un poco de condimento a la venganza Borgia cuando se da la opción a Giovanni de realizar un acto sexual con una prostituta ante todos los cardenales para demostrar la mentira de Lucrezia, a lo que por supuesto el caballero no accede, en detrimento de su honor y virilidad-. No obstante y de manera paulatina, el personaje de Lucrezia se va oscureciendo, sin que por esto nos resulte deleznable. En la última temporada vemos a la chica meterse sin recato en la cama de su hermano Cesare –pues su nuevo y pazguato esposo, Alfonso de Aragón (Sebastian de Souza), no le resulta satisfactorio- y envenenar a cuanto personaje le resulta estorboso, todo esto después de haber tratado de asesinar –quemando la cuerda de un pesado candelabro que pendía sobre su cama- a su hermano Juan por haber este a su vez aniquilado al inocente e inconveniente Paolo.

En toda esta pléyade de villanías destaca sin embargo el personaje de Juan Borgia. Este ser rastrero, rencoroso y envidioso es el mayor de los hermanos y preferido de su padre, quien lo ha consentido hasta el extremo, creando en su hijo a un hombre que pocas cualidades tiene para poder llamarse tal. Estúpido, caprichoso, vengativo, colérico, cruel e inmisericorde, no nos quejamos en absoluto cuando su hermano Cesare le da un pase seguro para el otro mundo después de que ha amenazado al hijito de Lucrezia y ha dado claras muestras de locura, probablemente ocasionada por la sífilis de la que sufría. Sabiéndose poseedor del cariño absoluto de su padre, Juan se convierte en una suerte de verdugo en el destino de los Borgia, llevando a cabo una acción nefasta tras otra hasta que debe ser detenido por Cesare antes de que acarree una desgracia mayor sobre su poderosa dinastía. Nada  más que alivio sentimos cuando el cuerpo sin vida de Juan es arrojado al río por su inteligente hermano.

Llegamos así al que bien puede ser catalogado como protagonista de la serie –particularmente de la tercera temporada-: Cesare Borgia. Cesare es un hombre amable, guapo, brillante estratega, valiente hasta el extremo, leal y astuto, que adora a su hermana por encima de todas las cosas y desea ser el general de las fuerzas pontificias –lugar que ocupa tras suprimir a su hermano después de suplicar este puesto a su padre, asegurándole que, con él al frente, nadie osará alzar su espada contra el Vaticano-. Así, con el paso de los episodios vemos cómo es un tierno amante –aunque de vez en cuando elegía para tales menesteres a mujeres casadas- que a la vez es lo suficientemente inteligente para desenvolverse entre el viperino ambiente cardenalicio, observándolo también en accesos de ira que lo llevan, por ejemplo, a arrancar –literalmente- el corazón de Giovanni Sforza. A Cesare no le importa acabar con cuanta vida sea necesario con tal de conseguir sus fines, proteger a los que ama y dejar en alto el nombre de los Borgia, comprándose una rencilla particular con la fiera Caterina Sforza, a quien también detestamos aunque sabemos que es implacablemente atropellada por los encumbrados residentes vaticanos.

Hemos visto por fin en esta serie cómo los escritores han dado en el clavo haciéndonos olvidar los pecados de los Borgia. A través de un elenco físicamente atractivo y con unas buenas dotes de actuación, los televidentes nos vemos absorbidos por la trama y nos descubrimos a nosotros mismos animando a asesinos taimados, quienes sin embargo, nos resultan irresistibles hasta el extremo. ¿Cuál puede ser la razón? Creo que la lógica de los personajes nos da la respuesta. ¿Por qué amamos a Cesare, a Lucrezia y a Alejandro VI mientras denostamos a Juan? Simple: los tres primeros son inteligentes y son presentados como humanos sensatos, mientras que Juan es un simple niño berrinchudo e idiota en el cual se suman además, el resto de los vicios tanto de su padre como de sus hermanos, haciéndolo así, el villano perfecto para odiar en una serie donde los héroes y la virtud no existen.

FUENTES:

www.imdb.com


Y ahora resulta que le vamos a los malos: Villanos de T.V. IV

27 septiembre 2014
De izq. a der. Carol, Lizzie, Ned Stark, Gregor Clegane, Sandor Clegane, Oberyn Martell, Theon Greyjoy

De izq. a der. Carol, Lizzie, Ned Stark, Gregor Clegane, Sandor Clegane, Oberyn Martell, Theon Greyjoy

Parte IV

Por: Patricia Díaz Terés

La creencia en algún tipo de maldad sobrenatural no es necesaria. Los hombres por sí solos ya son capaces de cualquier maldad”.

Joseph Conrad

Poco a poco en esta serie de artículos hemos visto cómo el lado oscuro ha tomado una gran fuerza en los personajes televisivos, haciéndose cada vez más difícil diferenciar a los protagonistas de los antagonistas. De este modo, en The Walking Dead, algunos de los personajes han transgredido intencional y conscientemente las normas de la ética que les permiten permanecer del lado del bien, como es el caso de Carol Peletier (Melissa McBride), quien en un intento por salvar a sus compañeros cuando una extraña enfermedad comienza a extenderse en la prisión que habitan, opta por eliminar a los enfermos –aún vivos- antes de que otra cosa suceda. El resultado es que la infección de cualquier manera se expande, convirtiéndose ella en una asesina a sangre fría que es desterrada por Rick (Andrew Lincoln) que no puede tolerar la acción de su compañera, a la vez que intenta salvarla de la ira de Tyreese (Chad L. Coleman), quien había iniciado una relación romántica con Karen (Melissa Ponzio), una de las personas aniquiladas.

También relacionadas con Carol aparecen las hermanas Lizzie (Brighton Sharbino) y Mika (Kyla Kenedy) Samuels. Presentándose al principio como un par de niñas normales, la primera va mostrando poco a poco un muy insano y equívoco convencimiento de que los walkers son personas –que no cadáveres ambulantes- que pueden regresar a su estado original, o bien que se trata de seres con sentimientos y pensamientos. Todos los que la rodean tratan hasta el cansancio de convencer a la chiquilla de que está en un error, pero esta hace todo tipo de retorcidos experimentos con animales con el afán de probar su teoría, hasta que finalmente mata a su hermanita ante el horror de Carol, quien sin querer había fortalecido el lado sociópata de su pequeña pupila al proponerse hacerla fuerte en el violento mundo postapocalíptico en el que tienen que sobrevivir.

Al final Carol no puede ser vista por el espectador como una completa villana –aunque despierte en nosotros un disgusto por el asesinato, no es posible condenarla como al resto de los “malos” declarados de la serie como el Gobernador-, al tiempo que las violentísimas acciones de Rick en la cuarta temporada, cuando la emprende a mordidas –y matándolos eventualmente- contra un grupo de locos sujetos que quieren hacerles daño a él, a su hijo Carl (Chandler Riggs), y a sus amigos Michonne (Danai Gurira) y Daryl (Norman Reedus), nos parecen normales en un héroe que ha tenido que sobrevivir a los zombis, al Gobernador, a la muerte de su esposa y a la constante pérdida de gente bajo su cuidado.

A continuación entraremos en el éticamente confuso y apasionante mundo de Game of Thrones. En el mundo creado por el escritor George R.R. Martin, y llevado a la pantalla chica por la cadena HBO bajo la pluma –principalmente- de los guionistas David Benioff y D.B. Weiss, al parecer la virtud –particularmente el honor- la única recompensa que tiene es la tumba. En un ambiente en el que la mentira, el asesinato, el engaño, el robo y la traición son pan de todos los días, los personajes buenos se las ven en figurillas para permanecer como tales, sin que hasta ahora, con cuatro temporadas, ninguno ha salido avante.

Poniente y las tierras más allá del Mar Angosto, contienen todo un catálogo de villanos espectaculares, y también de protagonistas que pueden considerarse como buenos, pero que en algún momento han tomado decisiones, digamos, no convencionales para los héroes televisivos comunes y corrientes. De este modo, el único personaje que no accedió a torcer sus principios en pro de la supervivencia fue el grandioso Eddard “Ned” Stark (Sean Bean), quien acabó siendo decapitado por haber querido salvar la vida de la traicionera Cercei Lannister (Lena Headey).

Pero vayamos en orden –al menos hasta donde el intrincadísimo nudo de personajes de Martin lo permite-. Los personajes en el universo de Game of Thrones se dividen en familias –representadas con algún animal o figura-, siendo algunas de ellas más importantes que el resto, destacándose así los honorables Stark (lobos), los ambiciosos Lannister (leones), los aguerridos Baratheon (ciervos) y los poderosos Targaryen (dragones), los cuales son circundados por otras casas menos destacadas como; Tully (truchas), Tyrell (rosas), Martell (soles), Greyjoy (krakens), Mormont (osos) y Arryn (halcones), entre otros muchos.

Y aquí nos encontramos con un problema: ¿cómo dividir a los innumerables villanos que aparecen en la serie? Intentaremos hacerlo por “categoría de pecado”, por llamarlo de alguna manera, y empezaremos con lo más sencillo, los simples asesinos. En este prosaico rubro encontramos por ejemplo a los “entrañables” hermanos Clegane, Gregor “La Montaña (Conan Stevens, Ian Shyte, Hafbór Július Bjömsson en las temporadas 1, 2 y 4 respectivamente) y el más joven Sandor “El Perro. El primero de ellos se ha ganado el odio de los espectadores temporada tras temporada, agravándose sus crímenes cada vez más a lo largo de la historia, hasta llegar a matar a uno de los personajes favoritos de la serie –quien para hacer honor a la verdad era también un hábil guerrero y asesino cuyas armas predilectas eran la lanza y el veneno, pero muy simpático, atractivo y ameno-, la Víbora Roja de Dorne, Oberyn Martell (Pedro Pascal).

De esta manera La Montaña aparece como abanderado, lacayo o como quiera llamársele, de los encumbrados Lannister. Mostrándose como todo un psicópata –quemó la cara de su hermano en brasas ardientes cuando era niño por haber tomado aquel prestado uno de sus juguetes- que mata a la menor provocación y viola mujeres en la misma medida –su maldad es exhibida en todo su esplendor cuando se sabe que machacó la cabeza de los pequeñísimos hijos del príncipe heredero Rhaegar Targaryen (hermano de Daenerys), Rhaenys y Aegon, asesinando y ultrajando a su esposa Elia Martell (hermana de Oberyn)-; se trata de un hombre tamaño descomunal, que ejerce su fuerza de manera inmisericorde con los más débiles, atropellando a cuanto humano se cruza por su camino, mostrando cierto respeto únicamente por sus patrones, Cercei y Tywin Lannister (Charles Dance).

Por su parte, su tierno hermanito Sandor, si bien muestra tener más corazón que Gregor, no es mucho mejor, aunque él no asesina a placer o capricho, sino cumpliendo órdenes –o por venganza-, de forma que de lo primero que sabemos de él es que mata a sangre fría al hijo de un carnicero que había pegado con un palo al príncipe Joffrey Baratheon (Jack Gleeson), por supuesto después de que este caprichoso mocoso –a quien volveremos más adelante- se lo ordenara. El Perro se redime en cierta forma ayudando a las hermanas Stark, primero a Sansa (Sophie Turner) a quien salva de una turba enfurecida que está a punto de violarla y eliminarle; y posteriormente a la pequeña Arya (Maisie Williams) a quien, después de encontrarla por el camino tras huir de su patrón Joffrey, la ayuda a sobrevivir durante parte de la historia.

Daremos ahora paso a los traidores y aquí hay mucho de dónde escoger. Iniciaremos con el más pusilánime –que no el peor- de todos, Theon Greyjoy (Alfie Allen). Al inicio de la serie y hasta la segunda temporada, este personaje se coloca en el castillo de Invernalia, hogar de los Stark –o al menos al lado del heredero de Ned, Robb Stark (Richard Madden)- como pretendido rehén, aunque más parece hijo adoptivo de la familia, pues le brindan consideraciones prácticamente iguales a las que recibe Jon Snow (Kit Harington), el hijo bastardo del cabeza de los Stark[1].

Así, habiéndose criado como hermano de Robb, lo traiciona de la manera más vil cuando el Rey en el Norte[2] lo envía como emisario al castillo de Pyke, ante el intransigente rey de las Islas de Hierro, Balon Greyjoy (Patrick Malahide) esperando que este hombre se una a la causa norteña gracias a la intervención de su único hijo. Lejos de lograr que los Greyjoy y los Stark conformen una alianza, el cobarde príncipe Theon marcha hacia Invernalia, con la intención de tomarla por la fuerza para su padre –y así ganar su favor-, aprovechando que únicamente está habitado por los dos Stark más pequeños, Bran (Isaac Hempstead Wright) y Rickon (Art Parkinson), y sus sirvientes.

Al final de esta horrible historia, el rastrero Theon Greyjoy acaba asesinando a todos los que en algún momento cuidaron de él cuando era niño, pasa por la espada a muchos de los habitantes de su antiguo hogar, e incluso hace quemar a dos pequeños granjeros para hacer creer a cuantos le rodean que ha sido tan despiadado que ha matado a los hijitos de Ned Stark, todo esto tan solo para ser vencido y capturado por Ramsay Snow (Iwan Rheon), el bastardo de otro señor norteño, lord Roose Bolton (Michael McElhatton), personajes que requieren su propio espacio en estos artículos.

Tarea titánica parece esta de hablar de la villanía exhibida en Game of Thrones, pero la acometeremos nuevamente en la próxima entrega de esta columna, en la que veremos todo un despliegue de los pecados capitales cometidos en Poniente.

FUENTES:

www.imdb.com

 

 

[1] Teniendo la serie una estructura social medieval, los bastardos eran algo común en las familias nobles y recibían, por lo regular, buen trato.

[2] Robb Stark.


Y ahora resulta que le vamos a los malos: Villanos de T.V. III

20 septiembre 2014
De izq. a der. Thomas, Mrs. O'Brien, Sherlock, Moriarty, Rick, Merle, Shane y el Gobernador

De izq. a der. Thomas, Mrs. O’Brien, Sherlock, Moriarty, Rick, Merle, Shane y el Gobernador

Parte III

Por: Patricia Díaz Terés

Ningún hombre conoce lo malo que es hasta que no ha tratado de esforzarse por ser bueno. Solo podrás conocer la fuerza de un viento tratando de caminar contra él, no dejándote llevar”.

Clive Staples Lewis 

Personajes buenos y malos, claramente definidos hemos visto hasta ahora en nuestro análisis de series como Stargate Atlantis, X-Files, Smallville y Once Upon a Time. Ahora comenzaremos a introducirnos en ámbitos donde la “humanidad” de los personajes les permite tener cualidades y defectos, sea que el programa en cuestión pertenezca o no al género de la fantasía.

En esta tercera parte de los artículos sobre villanos televisivos, comenzaremos revisando la serie británica Downton Abbey. Alejada de los extraterrestres y los cuentos de hadas, este argumento se sitúa en la Inglaterra de principios del siglo XX, dando inicio justamente el día en que se hunde el Titanic -14 de abril de 1912-, la historia que se narra es la de una familia aristocrática, los Crawley, y la servidumbre que trabaja en la monumental propiedad conocida justamente como Downton AbbeyHighclere Castle-. Dentro del guion los malos aparecen y desaparecen de acuerdo a las necesidades de la historia, permaneciendo sin embargo a lo largo de las cuatro temporadas –hasta ahora- dos de ellos: Thomas Barrow (Rob James-Collier) y Sarah O’Brien (Siobhan Finneran), siendo el primero un pillo de poca monta, envidioso e intrigante que junto con su compinche Mrs. O’Brien planean y llevan a cabo toda clase de fechorías para hacerle la vida pesada a todos los habitantes de la casa, sean los Crawley -a quienes utilizan de manera descarada como instrumentos involuntarios para torturar a su enemigo acérrimo John Bates (Brendan Coyle), el valet personal del jefe de la familia, Robert Crawley o Lord Grantham (Hugh Boneville)- o cualquiera de los criados que los hubiese ofendido.

Sin haber una maldad proveniente del mismísimo averno o de la magia negra, aquí lo que observamos es mezquindad y cobardía puras y llanas, características que llevan a Thomas y a O’Brien a levantar falsas acusaciones de robo, casi asesinar al perro de Lord Grantham, provocar la pérdida del bebé de Lady Cora (Elizabeth McGovern) –esposa de Lord Grantham– y otras lindezas similares. No obstante, la que sí parece haber dejado un sitio vacante al lado del mismísimo Satanás es la esposa de John Bates, Vera Bates (Maria Doyle Kennedy), quien sin amar a su marido, desea retenerlo con el único afán de hacerlo infeliz por el resto de su vida al separarlo de la dulce e inteligente doncella de las señoritas Crawley, Anna Smith (Joanne Froggatt), urdiendo toda clase de viles estratagemas para lograr su cometido, sacrificando la propia vida en el intento al cometer –al parecer- suicidio, endilgándole la culpa de manera póstuma a su viudo.

Pasemos ahora a otra serie británica, Sherlock, la brillante adaptación de la obra de Sir Arthur Conan Doyle a la época actual. Protagonizado por Benedict Cumberbatch y Martin Freeman, quienes encarnan al famosísimo detective y a su fiel amigo John Watson respectivamente, en este programa podemos ver en primer lugar a un Holmes que se pasea con singular alegría en los límites de la ética, transgrediéndola flagrantemente en algunas ocasiones, si es que la resolución del caso lo amerita, ante el horror del honorable Watson, quien hace hasta lo indecible para que su mejor amigo permanezca en el lado del bien. No obstante, estas “pequeñas” licencias que en ocasiones se toma Sherlock parecen juegos de niños cuando aparece en escena el villano por excelencia de la obra de Conan Doyle, el profesor James Moriarty (Andrew Scott).

Haciendo magistralmente los guionistas una recreación de un personaje que en los relatos originales (Problema final y La casa deshabitada) se deja ver como una figura casi improvisada, traída a cuento únicamente para poder matar a Holmes en las cataratas de Reichenbach –por entonces el autor estaba harto de su detective y quiso eliminarlo sin éxito, pues recibió incluso amenazas de muerte si no lo revivía, cosa que eventualmente y muy a su pesar tuvo que hacer-; en la pantalla chica se nos presenta como un extraordinario psicópata cuyo único objetivo en la vida es reconocer en otro individuo a alguien de su misma categoría intelectual para que le sirva a manera de némesis[i]. Sobra decir que el brillante Sherlock es justamente este digno adversario tan largamente esperado por el frío, cruel y calculador Moriarty, quien se divierte asesinando o poniendo en riesgo la vida de cualquiera con tal de obtener una “agradable” competencia con el detective residente en el 221 B de Baker Street.

A continuación entraremos nuevamente en el género fantástico para abordar la tan amada como odiada serie de The Walking Dead. El argumento de este programa se centra en un escenario postapocalíptico en el que los pocos humanos que quedan sobre la faz de la tierra han de habérselas en contra de ejércitos de zombis, los cuales “nacen” cuando las funciones motoras de los cadáveres son reactivadas, deambulando por bosques, ciudades y carreteras hordas enteras de monstruos come-hombres. Como es de suponer, mantener una conducta recta e intachable en este panorama resulta prácticamente imposible, como lo descubren la mayoría de los protagonistas, empezando por Rick Grimes (Andrew Lincoln), líder del grupo de sobrevivientes, quien habiendo tenido un estricto código de conducta sobre el asesinato de personas vivas –valga la aclaración-, tiene que transgredirlo en orden de defender tanto a su hijo como a sus amigos -siempre y cuando la amenaza sea directa e ineludible-.

Por otra parte, a lo largo de la serie tenemos algunos personajes que se muestran como “conciencias” activas del grupo protagónico, fungiendo como tal en las primeras temporadas Dale Horvath (Jeffrey DeMunn) y después Hershel Greene (Scott Wilson), quienes tratan de mantener a los sobrevivientes dentro de los límites del bien y la moral, dejando los dos la vida en el intento. Asimismo, el mal está perfectamente representado en esta serie y en distintos niveles. De este modo, el primer villano que encontramos es Merle Dixon (Michael Rooker), el vicioso hermano de Daryl Dixon (Norman Reedus), la mano derecha de Rick. Este hombre tiene la habilidad para cometer todo tipo de crímenes, a veces por el simple placer de llevarlos a cabo, redimiéndose únicamente en el momento de su muerte, cuando comprende que su hermano vale más que cualquier otra lealtad que pudiese haber entablado en el camino. El siguiente villano será Shane Walsh (Jon Bernthal) –mejor amigo de Rick– quien comienza la serie como líder del grupo de sobrevivientes al cual se integra poco después el erróneamente dado por muerto Grimes. Aquí podemos observar cómo el personaje no era malvado per se, sino que va trasladándose hacia el lado oscuro guiado por la envidia –pues el recién llegado es inmediatamente acogido-elegido como líder de facto- y los celos –durante la “muerte” de Rick, Shane se había involucrado con la esposa de este, Lori (Sarah Wayne Callies)-, tratando al final de matar a su ex mejor amigo –habiendo despachado previamente al otro mundo al inocente Otis para salvarse él mismo-.

Y aquí es cuando nos topamos con el villano por excelencia en esta tierra de zombis, tan magnífico y despreciable como Moriarty: el Gobernador, Brian Blake (David Morrisey), quien es también un psicópata, habiendo tenido a bien conservar a su hija en estado zombi, encadenada dentro de un armario, en una habitación que está “encantadoramente” decorada con cabezas humanas metidas en formol (!). Brillante estratega y embaucador espectacular, este personaje se introduce en la trama con una fachada inocente que engaña en primera instancia a la bastante estrangulable –a causa de su desmesurada estupidez- Andrea (Laurie Holden) y no así a su valiente y sagaz compañera Michonne (Danai Gurira), quien desconfía de Blake desde el primer momento. Teniendo como objetivo aparente la dominación de lo que queda del mundo para someter a todos los supervivientes bajo sus propias normas, el Gobernador tiene una banda de esbirros y sicarios –uno de ellos Merle Dixon– que se pliegan completamente a sus deseos, cometiendo desde robos hasta asesinatos y secuestros –siendo sus víctimas Maggie Greene (Lauren Cohan), Glenn Rhee (Steven Yeun) y la propia Andrea cuando esta se da cuenta de la maldad de su ahora amante-.

Huelga decir que cuando este personaje se encuentra con Rick saltan las chispas en la pantalla, creándose la dicotomía del bien y el mal, dando siempre el bueno la opción al malo de dejar las cosas por la paz, sin que el ambicioso gobernante del pueblo de Woodbury acceda a los deseos del líder apostado en la prisión sin nombre. De este modo el Gobernador toma como objetivo inmediato el deshacer el “reino” de Rick, ante el descontento de su propio pueblo, algunos de cuyos integrantes cuestionan el ataque a sangre fría a gente que no los ha agredido primero –Grimes y compañía se limitan a preparar la defensa-. Desesperado ante la obtusidad de sus seguidores, Brian Blake toma la salida fácil y los elimina a todos a media carretera para después desaparecer temporalmente antes de asestar el golpe final, en el que destierra a Rick y compañía de su emplazamiento en la cárcel, y acabando por fin con su miserable vida la aguerrida Michonne con un tajo de su katana y la ayuda de los walkers.

Despiadado, traicionero, inteligente e inconmensurablemente ambicioso, el Gobernador es uno de los mejores villanos que han aparecido en la televisión –aunque aún revisaremos a un par de personajes de The Walking Dead que han navegado entre el bien y el mal en esta serie-; sin embargo en la próxima entrega entraremos ya en las “grandes ligas” de la villanía, por lo que abarcaremos el traicionero mundo de Game of Thrones y el retorcido Renacimiento de The Borgias.

 

FUENTES:

www.imdb.com

[i] Enemigo.


Y ahora resulta que le vamos a los malos: Villanos de T.V. II

13 septiembre 2014
De der. a izq.: Lex Luthor, Lana Lang, Zod, Regina, Rumpelstiltskin, Cora y Hook

De der. a izq.: Lex Luthor, Lana Lang, Zod, Regina, Rumpelstiltskin, Cora y Hook

Parte II

Por: Patricia Díaz Terés

Jamás es excusable ser malvado, pero hay cierto mérito en saber que uno lo es”.

Charles Baudelaire 

Los guiones televisivos y por lo tanto sus personajes, han ido transformándose de acuerdo a los cambios socioculturales que se viven en la época en las cuales se transmiten las decenas de series que aparecen cada temporada. Actualmente parecen estar tomando fuerza dos “corrientes” en las cuales o bien tanto protagonistas como antagonistas tienen a la vez virtudes y defectos –lo cual les proporciona el elemento meramente humano que permite la identificación del espectador con el personaje-; o bien los villanos se convierten en francos protagonistas y por lo tanto son ellos quienes generan las simpatías de la audiencia.

Continuamos pues nuestra revisión con la serie Smallville (2001-2011). En principio el planteamiento de esta serie fue bastante sencillo: la vida de Clark Kent (Tom Welling) antes de convertirse en Superman. De este modo, en las primeras temporadas pudimos observar villanos adolescentes inspirados en los cómics, en este caso cada uno de los “malos” había sido afectado por la lluvia de meteoritos ocasionada por la llegada de la nave de Kal-El[i] a la Tierra, y poseía un “poder”. En estos episodios los villanos eran simples y aparecía, casi por regla general, uno por cada transmisión, mientras veíamos al antagonista por excelencia, Lex Luthor (Michael Rosenbaum), como el mejor amigo de Clark, recayendo entonces en Lionel Luthor[ii] (John Glover) el rol de mente maligna.

En esta serie, conforme pasaron las temporadas, los guionistas tuvieron que darle a Lex un motivo para enemistarse con Kent, de manera que pudieran llevar la historia a su forma original en la que ambos se enfrentan como representantes del bien –el extraterrestre- y del mal –el terrícola-, encontrando el pretexto en la desconfianza que el hijo de Jonathan y Martha Kent mostraba hacia el poderoso Luthor, lleva a este a abrazar su lado oscuro. Aunado a esto, el catalizador que sirve para despertar definitivamente el mal en Lex es su amor por la exnovia de Clark, Lana Lang (Kristin Kreuk).

Haciendo pedazos la historia original de Superman, los escritores tuvieron que torcer y retorcer el argumento para eventualmente llevar a Clark a su lugar en el Daily Planet donde debía compartir escritorio y amores legendarios con Lois Lane (Erica Durance). De esta manera, la única forma que encontraron para alejar a Lang de Kent fue casarla con Luthor, para posteriormente oscurecer el personaje transformándola de doncella virtuosa e inocente en una mujer despiadada y calculadora –quien a pesar de todo siempre tuvo como objetivo el bienestar de Clark-, que sin embargo continuaba alentando los tiernos sentimientos del Hombre de Acero. En una movida descabellada y hasta ridícula, el recurso que eligieron los guionistas para apartar definitivamente a los antiguos e inseparables amantes –en orden de dar cabida al personaje de Lois-, fue impregnar de Kryptonita y maldad –de manera irreversible- el cuerpo y el alma de Lana, de manera que su presencia fuera literalmente un veneno para Clark (!).

En esta serie todos los personajes eventualmente se mueven entre el bien y el mal –particularmente los muy cercanos al futuro Superman, Chloe Sullivan (Allison Mack) y Oliver Queen (Justin Hartley)-, de manera que en diversas ocasiones realizan acciones moralmente cuestionables, justificándolas con la persecución de un bien mayor, siendo el único que se resiste a tales libertades el siempre ético Clark Kent, quien llegó a poner en peligro a su familia, amigos y al mundo entero, siguiendo su inquebrantable código de conducta. A final de cuentas –y para evitarse los problemas de las clonaciones y otros tantos recovecos de los cómics-, tanto Lex como Lionel terminan eventualmente muertos, dejando los escritores la villanía última en manos de Zod (Callum Blue), el general kryptoniano que también ha sido enemigo de la familia El desde antes de la destrucción de Kryptón.

Otra serie en la que se ha tratado de “humanizar” a personajes conocidos ya hasta la saciedad es Once Upon a Time, cuya trama gira en torno a personajes clásicos de cuentos de hadas, siendo los protagonistas Snow White (Ginnifer Goodwin) y Prince Charming (Josh Dallas)[iii]. La particularidad de este argumento es que todos los personajes del “reino” –el mundo de los cuentos- han sido transportados al mundo real por una maldición lanzada por la malvada madrastra de Snow –cuyo nombre en la serie es Regina (Lana Parrilla)-, quien en un irrefrenable deseo de venganza contra su hijastra, transporta a personajes como Rumpelstiltskin  (Robert Carlyle) o Red Riding Hood (Meghan Ory) –y a ella misma- a un pueblo llamado Storybrooke, siendo los guías de la historia la “salvadora” –que de alguna manera debía romper la maldición regresando a todos los habitantes del pueblo su memoria sobre su identidad fantástica- Emma Swan (Jennifer Morrison) –hija a su vez de Snow White y Charming– y su hijo Henry (Jared Gilmore).

Ahora bien, respetándose –aunque con ciertas libertades- las historias de los cuentos, en la serie podemos ver cómo los villanos no son malos per se, sino  que por el contrario, todos y cada uno de ellos tiene un motivo, válido o no, para haber optado por el lado oscuro. De este modo, el maloso por excelencia es Mr. Gold, alter ego de Rumpelstiltskin, quien es un ser prácticamente omnipotente conocido como The Dark One, quien se dedica a hacer tratos con todo aquel que desea obtener algo o hacer un cambio en su vida; pero como “toda la magia tiene un precio”, Gold siempre cobra los “favores” que hace, y normalmente advierte a los interesados sobre las posibles consecuencias de sus mágicos acuerdos, haciendo por lo regular los interfectos caso omiso de tales alertas.

En este sentido, tanto Regina como Gold tienen un pasado que, si bien no justifica su maldad, sí hace que el espectador la comprenda. En el caso de la reina, su realmente malvada madre, Cora (Bárbara Hershey), asesinó a su novio, un humilde plebeyo, para que Regina “accediera” a casarse con el viudo rey, padre de Snow White, en un cruel plan que la ambiciosa mujer ha estructurado minuciosamente, haciendo que su hija rescate a la princesita mientras esta permanece aterrorizada a lomos de un caballo desbocado, ganándose de inmediato el favor del monarca. Por otro lado, Regina culpa a Snow por la muerte de su amado, ya que es la niña quien notifica a Cora la existencia del humilde amado –acarreando con ello su muerte-, por lo que jura cobrar venganza a toda costa, y se dedica a hacerle la vida “complicada” a partir de entonces.

Por su parte Gold había sido toda su vida un hombre cobarde y débil, víctima de numerosos abusos y quien finalmente se daña a sí mismo la pierna, ocasionándose una cojera permanente, con tal de poder evitar la lucha en la guerra contra los ogros, “para que su hijo no se quede sin padre”. Irónicamente, tanto su esposa como su hijo lo ven a partir de entonces como un cobarde pusilánime que es rechazado por todo el pueblo. Buscando una solución a su problema, es como se convierte en The Dark One, de modo que ahora puede vengarse de todos aquellos que le han hecho daño; el problema es que su esposa lo abandona al no soportar su maldad, uniéndose a una tripulación de piratas comandada por Hook (Colin O’Donoghue), mientras que su hijo, que trata de salvarlo de sí mismo, acaba siendo enviado solo a la Tierra, en donde el poder de su padre desaparecería, optando el progenitor por permanecer sin familia –asesina a su propia esposa en un ataque de celos- en el mágico mundo donde ostenta el poder de un dios.

Siguiendo una cadena de eventos desafortunados, los villanos se van transformando unos a otros, de modo que, al igual que Regina descubre su maldad gracias a las intrigas de su madre, Hook descubre su lado poco amable gracias a Rumpelstiltskin, quien asesina delante de sus narices a su amada, que no era otra que la esposa del alter ego de Mr. Gold.

Asesinatos, injusticias, abusos y cualquier tipo de siniestras actividades pueden apreciarse en el nada favorecedor historial de Regina y Rumpelstiltskin; sin embargo, ellos también descubren que también tienen un lado luminoso, el cual es invariablemente traído a flote por el amor: en el caso de la madrastra de Snow es el amor por su hijo adoptivo Henry –hijo natural de Emma-; y por parte de Gold su amor por la inteligente Belle (Emilie de Ravin). Aunque también, por su parte, los buenos no son níveamente puros en esta serie, ese es ciertamente otro tema, por lo que hasta aquí dejaremos a los villanos de las historias infantiles, para que en la próxima entrega nos introduzcamos a las complicaciones de los magníficos personajes de Sherlock y The Walking Dead, entre otros.

 

FUENTES:

www.imdb.com

[i] Nombre kryptoniano de Clark.

[ii] Padre de Lex.

[iii] Blancanieves y Príncipe Encantado (o Encantador).


Y ahora resulta que le vamos a los malos: Villanos de T.V.

19 agosto 2014
The Cigarette Smoking Man (William B. Davis)

The Cigarette Smoking Man (William B. Davis)

Parte I

Por: Patricia Díaz Terés

Es extraña la ligereza con que los malvados creen que todo les saldrá bien”.

Victor Hugo

Hasta hace algún tiempo, resultaba sumamente fácil detectar en las series televisivas el tipo de personaje al cual nos enfrentábamos: estaban los buenos y los malos, llevándonos el propio guion a favorecer con nuestra buena voluntad a los protagonistas antes que a los antagonistas. Sin embargo todo esto ha cambiado. Actualmente, en la pantalla chica, y cada vez con mayor frecuencia, son los personajes “malos” hacia los que hábiles guionistas inclinan nuestras simpatías.

En la presente serie de artículos haremos una revisión sobre algunos villanos de la televisión, sus motivaciones, orígenes, similitudes y diferencias. Advierto, como siempre en este tipo de escritos, que la selección de las series de televisión ha sido totalmente arbitraria, a la vez que me permito anunciar que en el texto se encontrarán diversos spoilers de las siguientes series (entre paréntesis se encontrará el número de temporadas que serán abarcadas de cada uno de los programas tratados): The Walking Dead (4), Downton Abbey (4), Breaking Bad (6), Game of Thrones (4), The Borgias (3), Once Upon a Time (2), The X-Files (9), House of Cards (2), Sherlock (3), Smallville (9), Stargate Atlantis (5).

De esta manera, veremos cómo atrás han quedado aquellos esquemas en los que los buenos eran incapaces de transgredir las leyes –naturales o establecidas por un canon social- y mucho menos de cometer crímenes como el asesinato, el robo, etc., teniéndose actualmente héroes que, de acuerdo con su propia historia y contexto, son capaces de “flexibilizar” las normas, pero siempre con un objetivo que a fin de cuentas repercutirá, al menos, en el bien común –o no tan común-. Por otra parte, cabe mencionar que dejaremos de lado las series policiacas como CSI, Castle, Law & Order y otras muchas, en las que generalmente los buenos pertenecen a las fuerzas de policía o similares, mientras que los malos son casi invariablemente criminales; de igual forma se dejarán fuera aquellas series en donde este esquema de bondad y maldad simplemente no aplica, por lo que los géneros comedia y juvenil han sido obviados.

Comenzaremos pues con un programa de ciencia ficción en donde el bien y el mal están perfectamente definidos, X-Files (Los Expedientes Secretos X, 1993-2002), programa que tuvo su auge en los noventas –terminó en 2002, estrenándose su segunda película, I Want to Believe, en 2008- y que invadió las pantallas con un sinfín de teorías conspiratorias. En este argumento, los buenos eran los detectives del FBI Fox Mulder (David Duchovny) y Dana Scully (Gillian Anderson), quienes se dedicaban a investigar exclusivamente casos de naturaleza paranormal, siendo el eje conductor de la serie la existencia y próxima invasión de los extraterrestres. En este caso, los villanos –los cuales a veces parecen omnipresentes y omnipotentes en su malévolo afán- estaban empeñados en ocultar a toda costa y a cualquier precio “la verdad”, siendo el máximo maloso un misterioso hombre conocido en las primeras temporadas como The Cigarette Smoking Man (William B. Davis), cuyo nombre es CGB Spender, quien al parecer ocupa todo su tiempo en entorpecer la labor del crédulo Mulder y la escéptica Scully, quienes a su vez se empeñan en descubrir la realidad sobre la existencia de vida fuera de nuestro planeta. Al mismo tiempo encontramos en la serie algunos personajes ambiguos, coconspiradores de Spender, a quienes eventualmente su conciencia les indica que ocultar una inminente invasión extraterrestre a la Tierra no es el proceder más adecuado para el completo de la raza humana, y por lo tanto tratan de ayudar a la pareja de detectives dándoles algunas pistas. En este sentido encontramos a Mr. X (Steven Williams), Deep Throat (Jerry Hardin) o The Well Manicured Man (John Neville), los cuales por supuesto terminan siendo asesinados como castigo por su traición. Por último, en la línea entre unos y otros se balancea el personaje de Walter Skinner (Mitch Pileggi), el director adjunto del FBI y jefe de Mulder y Scully. Este hombre se ubica entre su amistad y su conciencia que le dictan manifestarse en favor de sus subordinados, y el yugo burocrático-político impuesto por Spender, quien lo utiliza de manera descarada e inmisericorde como arma en contra de la pareja de detectives.

Vemos pues cómo, al final, en el universo de los Expedientes X triunfan la honestidad y la tenacidad de Mulder–quien sin embargo desaparece durante las últimas temporadas para reaparecer en los capítulos finales de la serie- y Scully, frente al taimado fumador, desembocando la serie en un final bastante estrambótico y un tanto confuso -pero en resumidas cuentas satisfactorio- en el cual la humanidad queda más o menos a salvo.

Otra serie regida por este sencillo esquema, donde es clara la división de los buenos y los malos, es Stargate Atlantis (2004-2009). Aquí el asunto es muy simple, los buenos son los humanos, particularmente el equipo de investigadores y aliados asentados en la mítica y tecnológica ciudad de Atlantis –equipo comandado por un coronel de nombre John Sheppard (Joe Flannigan) y sus compañeros inseparables Teyla (Rachel Lutrell), Ronon (Jason Momoa) y McKay (David Hewlett), principalmente-, base desde la cual estos hombres y mujeres luchan incansablemente contra una especie extraterrestre conocida como los Wraith (espectros), criaturas monstruosas que absorben la energía del cuerpo humano para alimentarse, importándoles muy poco si en el proceso acaban con los homo sapiens –particularmente con los que no residen en el planeta Tierra, siendo este último un ansiado objetivo-. Aun cuando en la serie podemos ver algunos humanos perversos, que suelen atacar a los de su misma especie normalmente por ambición, la trama principal plantea a la maldad unida a los espectros, seres desarrollados y organizados en una sociedad de “colmenas” –como los insectos- dominadas por una reina, es decir, con un esquema jerárquico rígido donde una manda y el resto obedece sin cuestionamientos, con la finalidad de sobrevivir, que no de dominar, aparentemente.

El problema con esta serie fue que los guionistas, productores y directores no lograron finalizarla adecuadamente, siendo la quinta temporada una franca afrenta a la inteligencia del espectador –incluso visualmente, ya que de haber manejado en las cuatro primeras temporadas unos recursos adecuados, la quinta temporada parece sacada de los peores capítulos de la serie infantil Power Rangers-, en la que a ojos vistas los realizadores conocían ya la inminencia de la cesión de recursos, por lo que los guionistas también perdieron el rumbo, haciendo a los personajes, que venían siendo congruentes, convincentes e inteligentes, unos verdaderos inútiles –a la vez que la trama se hizo ambigua y absurda-, forzando al final un “regreso” de toda Atlantis –cabe destacar que en la serie se trata de una ciudad que puede transportarse tranquilamente a través del espacio al tratarse, a la vez, de una nave espacial- a la Tierra, “venciendo” de manera abrupta, milagrosa e increíble –por no ser creíble incluso dentro de los parámetros de la ciencia ficción, no por buena- a los temibles espectros. A final de cuentas, “gana” el bien.

Hasta este momento hemos hablado de la ciencia ficción, un terreno en el que resulta bastante sencillo plantear una estructura más o menos maniquea[1] con posturas definidas, y dentro de la cual es posible detectar plenamente a los protagonistas y destacar sus diferencias de los antagonistas. Con el paso de los años, y en otros géneros, estas líneas divisorias van difuminándose hasta francamente desaparecer, como veremos en la siguiente entrega de esta columna.

FUENTES:

www.imdb.com

[1] Se dice de quien sigue las doctrinas de Manes, pensador persa del siglo III, que admitía dos principios creadores, uno para el bien y otro para el mal (DRAE).


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